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Lemon Balm

レモンバーム


キーワード

ストレス ヘルペス 

関連

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 学名

 Melissa officinalis

 分類  シソ科セイヨウヤマハッカ属
 和名  セイヨウヤマハッカ
 症状別の効果  不安とストレス、消化作用に
 作用  鎮静、鎮痙、抗菌、抗ウイルス                
 使用は控えるべき点

 特にない

■レモンバームの特徴

レモンバームの葉をこすると、あたりにミントとレモンを合わせたような爽やかな香りが広がる。

その芳香はとりわけミツバチをひきつけ、それがこの植物の名前の由来ともなっている。

属名「Melissa」は、ギリシア語でミツバチを意味する。

レモンバームは、2000年以上前から養蜂植物として栽培された歴史がある。

(働きバチの腹部の先にあるナサノフ腺というフェロモン分泌腺があり、そこから良い蜜が豊富にある場所を知らせるための香りが放出される。このナサノフ腺が出す物質と同じ化学物質の一部が含まれるからといわれている)

料理の香りづけとして、また、薬草としても活用されてきた。

 

セイヨウヤマハッカ属は地中海地方とアジアが原産で、種類は3.4種類ほど。

そのうち、レモンバームは丈が30~90㎝の直立の多年草。

茎は毛がまばらに生えているか、全体が細かい毛で覆われている。

対生の葉は形がほぼ卵形からひし形で、緑のひだが扇状に波打つ。

新鮮な葉をつぶすと独特のレモンオイルのような香りを放つが、乾燥すると香りはほとんどなくなる。

夏の終わりに、淡い黄色、ピンク、白い花を咲かせる。

■分布

レモンバームはもともと南ヨーロッパ原産。

現在では、ヨーロッパ全土、カナダ、アメリカと広く分布している。

■栽培と収穫

耐寒性が強く、日陰でも育つ比較的育てやすい多年草のハーブ。

こぼれ種でもひろがっていく。

新鮮な葉は香りも風味もいいので、ハーブガーデンやプランターなど育てるのにも適している。

自分で育てた葉をつみとって、おいしいレモンバームティーやをホットでもアイスでも楽しむことができる。

■薬としての歴史

人々は発熱するとレモンバーム入りのワインを飲み、刻んだ葉を創傷の治療薬として用いられてきた。

アラブ人もまた、心臓の不調やうつ病の薬、記憶力や精神力を強める薬として使用してきた。

 

9世紀にはレモンバームの力に感銘を受けたカール大帝が男子修道院の薬草園にレモンバームを植えるよう命じた記録がある。

中性やルネサンス期には、外傷や消化不良の治療薬、不安や不眠の緩和にも用いられた。

■現代のハーブ療法

現在ではレモンバームはバレリアンホップなど鎮静効果のある他のハーブと組み合わせて不安の軽減や睡眠の促進に用いられる。

最近の研究では、長期記憶や記憶能力の改善に役立つと示唆された。

また、消化不良や甲状腺機能亢進症の治療、ヘルペスの治療としても使われている。

■用途

・不安とストレス

・消化作用

・ヘルペス

 

シソ科のレモンバームは、「人を喜ばせるハーブ」と呼ばれるほど、ストレスや不安を和らげる効用を持つとされてきた。

ドイツでは、レモンバームを緊張・不安・不眠の治療に用いられることも認められている。

子供と成人を対象にした研究で、レモンバームとバレリアンと組み合わせて摂取すると、不安感が経験し、睡眠が改善することが確認されたという。

また、アルツハイマー型認知症患者を対象にした研究では、レモンバームの成分を接種すると、

興奮が収まり認知機能が改善することがわかってきた。

認知症患者にレモンバームの精油を使用したところ、情緒が落ち着くという効果もみられた。

また、強い抗菌作用があり、ヘルペスへの効果があると立証されている。

■使い方

ティーとして:

大さじ1杯を入れ、5分蒸らす。

暑い日には、レモンバームの葉を小さじ1杯、乾燥ペパーミントを小さじ1杯、カモミールの花小さじ1杯を入れ、熱湯を注ぎ攪拌。

10分間抽出し、ピッチャーなどに移し、ハチミツ・氷を入れて冷たくすれば美味しいハーブティーの出来上がり。

脚注